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中子星


        當恆星經過「超新星爆炸」後,餘下沒有被爆炸炸開的物質,若其質量仍然比太陽質量大 1.4倍的話,恆星便會急劇坍縮。但當坍縮到某一程度之時,星球中心的中子( Neutrons )便會產生斥力,抗衡重力的進一步壓迫。這時恆星便穩定下來,形成一個直徑大約只有 1.4公里,整個星球大部份由中子所構成的天體,稱為「中子星」( Neutron Star )。

        中子星的密度大得驚人,它的自旋速度也非常高,初生的中子星的自轉速度高達每秒鐘 30 - 40次之多,隨荇伅〞漪y逝,其自旋速度會越來越慢,4 秒自轉一次的已經是年老的中子星了。

        當恆星到達中子星的階段時,會繼續進行荇硐E變,把它餘下的輕物質燃燒殆盡,但由於體積太小的關係,單靠它發出的光線是很難被觀測得到的。幸好中子星有一項特性,就是它的南北極會不斷發射出微波訊號。當這些微波訊號在星球自轉的時候,合好掃過地球時,我們便能夠接收到連續的脈衝訊號,情況好像在夜晚的海面上,看到岸邊的燈塔所發出的光一樣。所以中子星又被稱為「脈衝星」( Pulsar )。起初發現脈衝星的時候,科學家誤以為是外星人發出訊號,所以冠以脈衝星一個很有趣的名字,叫做「小綠人」( Little Green Men )。