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最早記載太陽黑子


        現在世界上公認的關於太陽黑子的最早記載,是西漢河平元年 (公元前28 年) 三月所見的太陽黑子現象,載於 <<漢書•五行志>> :「河平元年......三月己未,日出黃,有黑氣大如錢,居日中央。」這一記載,把太陽黑子的位置和時間,都躑z得很詳盡。

        事實上,在這以前,中國還有更早的黑子記載。大約成書於公元前140 年的 <<淮南子>> 中,就有「日中有踆烏」的躑z。踆烏,也就是黑子的現象。

        歐洲發現太陽黑子,時間比較晚。他們最早的黑子記事,是公元807 年8 月19 日。這已經是公元九世紀了,但還被誤認為是水星凌日。太陽黑子的發現是伽利略 ( Galileo Galilei, 1564 - 1642) 使用望遠鏡完成的天文學進展之一,他在公元1610 年才看到黑子,直到1613 年才把結果公開發表。

        黑子,在太陽表面表現為發黑的區域。由於物質的激烈運動,經常處於變化之中。有的存在不到一天,有的可達一個月以上,個別的長達半年之久。這種現象,我們的祖先也都精心觀察,並反映在記錄上。最初出現在太陽邊緣的只是圓形黑點,隨後逐漸增大,以致成為分裂開的兩大黑子群,中間雜有無數小黑子。這些現象,也為中國古代觀測者所注意到。

        1975 年,中國雲南天文台編集中國從公元前43 - 1638 年的黑子記錄,共106 條。1977 年7 月,他們又利用中國黑子和極光古記錄,同時進行分析,發現極光和黑子都存在約十一年的周期,並得出結論:太陽活動和極光的約十一年周期,不是近三百年才有的暫時現象。這對於研究地球物理學和天文學的一系列問題,將是很有益的啟示,同時也說明中國古代記載太陽黑子的資料是相當寶貴的。