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最早的行星運行記錄


        最早的行星運行記錄並不在西方,而是在我們的祖國。1973年湖南長沙馬王堆的出土文物中,有一本描寫當時所知的五大行星運行的書,既無書名,又無作者,更無寫作日期。但據多方考證,古代無名天文學家寫這本書的時間,不會遲於公元前170 年。為了整理方便,現已把此書取名為 <<五星占>>。

        <<五星占>> 中有關行星的記錄約有八千字左右,詳細描述了水、金、火、木、土等行星的運行情況,還一一列出了從秦始皇元年 (公元前246 年) 到漢文帝三年 (公元前177 年) 的七十多年中,金星、木星、土星的準確位置,並推得了它們的會合周期 ( 指該行星連續兩次走到與地球最近處的時間間隔 ) 和公轉周期,其精密度已與現代測得的精確值相差不多 (見表)。顯然,兩千多年前能達到這樣的精度是了不起的成就。這比古希臘權威喜帕恰斯 (Hipparchos, 前二世紀) 的記錄至少早一個世紀。

 

  木星 土星 金星
會合周期 古測值 395.44天 377天 584.4天
今測值 398.88天 378.09天 583.92天
公轉周期 古測值 12年 30年  
今測值 11.86年 29.46年