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最早發現氧氣

 

        世界上最早發現氧氣的是中國唐朝的煉丹家馬和。當時唐朝是一個版圖遼闊、經濟繁榮、文化發達、國力強盛的帝國。東西方學術交流頻繁,人民生活安定,這一切給馬和提供了優厚的研究條件。

        馬和認真地觀察各種可燃物,如木炭、硫磺等在空氣中燃燒的情況後,提出的結論是:空氣成分複雜,主要由陽氣 (氮氣) 和陰氣 (氧氣) 組成,其中陽氣要比陰氣多得多,陰氣可以跟可燃物化合把它從空氣中除去,而陽氣仍可安然無恙地留在空氣中。馬和還進一步指出:陰氣存在於青石 (氧化物) 、火硝 (硝酸鹽) 等物質中。如用火來加熱它們,陰氣就會放出來,他還認為水中也有大量陰氣,不過常難把它取出來。

        馬和把畢生研究的成果記錄在一本名叫 <<平龍認>> 的書中,該書有68頁,出版日期是唐至德元年 (756 年) 三月九日。這本書一直流傳到清代,由於腐敗的清朝政府屈膝媚外,該書竟被德國侵略者乘戰亂時搶走。十九世紀初,德國學者克拉普羅茲就是根據當時在德國的 <<平龍認>> 作出結論:中國唐朝的馬和是氧氣的最早發現者。這樣,把最早發現氧氣的時間提早了一千年。