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最早的哈雷彗星記載


        哈雷彗星是著名的彗星。它繞太陽運行的平均周期是76 年,出現的時候形態龐然,明亮易見。

        中國 <<春秋>> 一書中記載道:「魯文公十四年秋七月,有星孛入於北斗。」魯文公十四年是公元前613 年,這是世界上最早的一次哈雷彗星記載。

        <<漢書•五行志>> 中的記載更為詳細:「元延元年七月辛未,有星孛於東井,踐五諸侯,出河戍北率行軒轅、太微,後日六度有餘,晨出東方。十三日夕見西方,......|炎再貫紫宮中。......南逝度犯大角、攝提,至天市而按節徐行,炎入市,中旬而後西去;五十六日與倉龍俱伏。」這個記載,把哈雷彗星出現時間、運行路線、視行快慢,都作了生動而精確的描述。西漢成帝元延元年就是公元前12 年。

        歐洲對哈雷彗星的觀測記載,一般認為最早是在公元66 年,也許還可上溯到公元前11 年,也比中國 <<春秋>> 書上的記載晚了幾百年。二十世紀初,英國人克羅密林和科威耳曾經利用中國古代哈雷彗星記錄,跟計算所得的每次過日點時間和周期相比較,結果都比較符合,說明中國古代記錄的可靠。

        近年來美國學者勃勒德,研究從1682 年到二十世紀的哈雷彗星運動,曾經引用中國有關古代記錄,來探索1986 年哈雷彗星的回歸。在愛爾蘭天文台工作的中國天文學者江濤,也研究哈雷彗星的運動,並在1971 年發表 <<哈雷彗星的從前軌道>> 一文。可見中國古代關於彗星記載到現代仍煥發出它的光輝。